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Où est fabriqué Lenovo ?

Lenovo, premier fabricant mondial de PC, vise la première place sur le marché des appareils mobiles et repense la stratégie de fabrication de ses produits. Crédits : Michael Kovac/AFP

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Il est difficile pour une entreprise de s'enthousiasmer à chaque lancement lorsque, comme Lenovo, elle vend 180 nouveaux produits par an. Pour Yang Yuanqing, PDG du fabricant chinois de PC, la sortie de la tablette Yoga, gardée secrète depuis plus d'un an, représente un énorme défi. Et pas seulement parce que son nouvel « ingénieur produit », l'acteur Ashton Kutcher, a participé au lancement de la tablette le 29 octobre 2013. Lenovo Yoga se démarque de ses concurrents : debout en mode chevalet et légèrement surélevé lorsqu'il est posé à plat, il se niche confortablement dans la paume de votre main grâce à une poignée cylindrique placée sur le côté de l'appareil qui accueille la batterie et le processeur, et fournit un écran ultra-fin. En cours d'exécution sur Android et vendue 249$, la tablette a environ dix-huit heures d'autonomie : « La première fois que j'ai vu le prototype, j'étais vraiment enthousiaste. Jour après jour, je l'ai été de plus en plus », déclare le PDG.

Avec cette tablette multimode, le fabricant cherche à s'attaquer au marché des appareils mobiles. Lancez la tendance plutôt que de la suivre. Malgré la prédilection des consommateurs pour les appareils tactiles, les ventes de PC devraient atteindre 37,3 milliards de dollars en 2013-2014, soit 86 % du chiffre d'affaires prévu de Lenovo. La société, qui s'est fait connaître aux États-Unis en rachetant la marque ThinkPad d'IBM en 2005, prévoit avoir livré 50 millions de smartphones et 10 millions de tablettes au cours de l'année 2013 et jusqu'au 30 mars 2014. Il serait ensuite placé au troisième rang sur le marché chinois de l'informatique mobile, derrière Apple et Samsung. Les ordinateurs portables ont une meilleure marge : la part de son chiffre d'affaires hors PC est passée de 18 à 29 % au dernier trimestre. Et les marges d'exploitation ont augmenté de 4 à 5,1 %.

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Les efforts d'amélioration Yang Yuanqing objectif : faire de Lenovo une marque de renommée internationale. La route promet d'être semée d'embûches. Le marché chinois représente toujours 42 % de son chiffre d'affaires. Ailleurs, la marque ThinkPad bénéficie d'une plus grande reconnaissance que sa société mère. « À l'étranger, Lenovo est encore inconnu », explique Huang Leping, analyste technique chez Nomura Securities à Hong Kong. Investir dans le marketing est essentiel, mais il faut également innover dans le design. » Pas de révolution avec le Yoga, mais son design est soigné et attrayant, comme son prédécesseur, IdeaPad Yoga, PC portable convertible en tablette. D'autres modèles convertibles sont en cours d'élaboration, ainsi que des smartphones de pointe destinés aux consommateurs américains. L'idée est de repenser radicalement la façon dont une entreprise chinoise peut concevoir et fabriquer des appareils destinés à un marché international.

Depuis 2010, Lenovo a intensifié ses efforts pour améliorer ses produits, récompenser l'innovation et répondre plus rapidement aux désirs des consommateurs polyvalents. La société a mis en place son sur trois continents, dont une chaîne d'assemblage ThinkPad à Whitsett, en Caroline du Nord, et une usine de 800 millions de dollars à Wuhan, en Chine. À Hefei, en Chine, un nouveau site construit en partenariat avec le fabricant d'ordinateurs taïwanais Compal produit des ordinateurs portables et des PC. D'ici un an, Lenovo prévoit de transférer 50 % de sa capacité de production en interne, contre 30 % en 2013. Depuis 2011, la société a également investi 1,3 milliard de dollars pour acquérir des participations dans des sociétés d'électronique au Japon, au Brésil et en Allemagne, en vue d'accroître ses capacités de distribution sur ces marchés. En équilibrant la conception et la production internes avec les fournisseurs sous contrat, Lenovo a trouvé sa place entre le modèle d'Apple et la polyvalence de Samsung. Pour Yang Yuanqing, il s'agit de la solution idéale pour maintenir le contrôle et la flexibilité au sein de la chaîne d'approvisionnement. « Si les entreprises ne soutiennent pas le développement interne, elles étoufferont leur esprit d'innovation. »

Ce modèle est florissant dans l'industrie des PC depuis des décennies : déléguant la plupart des la fabrication aux sous-traitants, l'oubli de la pensée et l'accent mis sur la distribution et le marketing. Puis, en 2010, Apple a lancé l'iPad. Les fabricants de PC se tournent ensuite vers leurs fournisseurs pour savoir s'ils sont capables de produire un appareil similaire, mais soit leurs partenaires réguliers ne vendent pas le processeur approprié (Intel), soit leur propre logiciel ne fonctionne pas (Microsoft). Pour des entreprises comme Lenovo, qui avaient perdu leur capacité de production, la solution était simple : tourner à 180 degrés et revenir à la production. Lenovo n'était pas au bout de ses ennuis. Obsédée par la recherche de profits avec ses PC, la société a vendu sa division téléphonie pour 100 millions de dollars en 2008. Yang Yuanqing reconnaît alors l'erreur et la rachète pour 200 millions d'euros. Le PDG a d'abord dû externaliser, aux côtés des équipes de conception et de production des bâtiments, dans le domaine de la téléphonie mobile, et sous-traiter à des fournisseurs prêts à dédier leur capacité de production et à confier le processus de développement à Lenovo. Il était hors de question de s'appuyer sur le assembleurs, qui « auraient dévoilé le design et les innovations. Nous nous serions retrouvés avec un produit qui n'aurait plus rien d'innovant. »

Un modèle de design La tablette de yoga est une étude de cas. Il est né en 2011 dans le studio du designer Lenovo Yao Yingjia, dont l'équipe a créé la flamme olympique pour les Jeux de Pékin en 2008. Son idée : la prise en main de la tablette doit être aussi naturelle que celle d'un magazine. Yao Yingjia souhaitait également que l'écran inclue un support intégré et une autonomie adaptée aux longs trajets. Guan Wei, responsable de la chaîne d'approvisionnement de Lenovo à Pékin, a dû rechercher des composants sur mesure, y compris la batterie conçue par Lenovo, avec ses cellules spécifiques et son circuit de commande intégré. Il en va de même pour l'écran tactile ultra-fin, conçu en interne. Pour l'assemblage, Guan Wei a fait recours à deux fournisseurs et a imposé six mois de blocage, afin d'interdire la fabrication d'écrans similaires pour les concurrents. Le MediaTek taïwanais, qui domine les Chinois marché des smartphones, très sensible aux prix, a fourni le processeur pour la tablette.

Le produit final a été assemblé dans l'usine Lenovo de Xiamen. « Nous possédons le savoir-faire nécessaire pour fabriquer tout en maintenant des prix compétitifs », déclare Yang Yuanqing, qui s'est engagé à augmenter les marges d'exploitation de Lenovo d'un nouveau point de pourcentage d'ici 2015. Si les nouvelles tablettes attirent les consommateurs, elles pourraient facilement atteindre cet objectif. Dans le cas contraire, tout ce capital engagé sera vain. Demandez à BlackBerry ou à Nokia ce qu'il en coûte pour faire mal tourner le marché.