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Quel est le plus gros moteur de recherche du monde et pourquoi ?

Tout a commencé par une simple question à propos d'Obama :

« — Hé, quel âge a Obama ? Je vais chercher sur Internet... alors recherchez Bing et donc, quel âge a... — Non, mais utilisez-vous sérieusement Bing ? Mais c'est nul, allez sur Google ! — Oh oui, il a été réglé sur Bing par défaut... Mais pourquoi Google est-il meilleur, d'ailleurs ? « Euh... eh bien tout le monde le sait, c'est mieux. »

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Avec près de 92 % de parts de marché dans le monde et près de 95 % en France (1), 3,3 milliards de recherches par jour pour 100 milliards par mois (2), Google va de soiexplique pourquoi Google est le moteur de recherche le plus aujourd'hui. Si lorsque l'on souhaite faire une recherche sur le web, le réflexe Google est bien acquis, mais lorsqu'il s'agit de savoir pourquoi Google et non Bing, la légende urbaine est la seule réponse que vous pouvez trouver. Le résumé d'aujourd'hui utilisé (nous excluons ici les spécificités des marchés chinois et russe).

Si nous faisons un aperçu rapide des moteurs de recherche aujourd'hui, nous remarquons qu'il ne reste plus grand-chose à passer sous le clavier. Pour le test, nous avons cherché sur Internet la liste des moteurs de recherche Il n'y a presque pas d'alternative réelle à Google , et nous arrivons directement à la page Wikipédia :

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Nous ne prenons que le multilingue, nous avons laissé :

  • Altavista ==> Fermé
  • Demander ==> OK
  • Bing ==> OK
  • DuckDuckGo ==> OK
  • Google ==> OK
  • Lycos ==> Mort cérébrale
  • Mozbot ==> Moteur qui utilise Google
  • Qwant ==> OK
  • Wopa ! ==> Inconnu du bataillon
  • Yahoo ! ==> Moteur qui utilise Bing et récemment un peu Google (3) C'est

Ce qui ne nous laisse que 4 alternatives sérieuses, en tant que véritables moteurs de recherche dotés de leur propre algorithme , devant Google. Mais le match n'est pas encore terminé, pourquoi parmi ces 4 joueurs ne peuvent pas donner des résultats aussi puissants que Google ?

Attention, nous ne parlons pas ici de la version R&D Futurama avec des voitures sans conducteur, Google Glass et d'autres projets fantastiques... Juste dans son moteur de recherche et lui seul, un énorme investissement Google investit plus que jamais dans la R&D pour mieux comprendre nos questions est alloué pour l'améliorer constamment et mieux répondre à nos questions. Une petite anthologie de ses plus belles inventions (4) :

  • 1998 : PageRank , une technologie unique qui permet de donner des notes à chaque page en fonction de leur popularité (nombre et qualité des liens qui y pointent)
  • 2003 : Indice secondaire , classe le contenu en 2 catégories, dont une secondaire pour des résultats moins pertinents ou très précis
  • 2005 : Recherche personnalisée , donne des résultats en fonction de l'historique des recherches
  • 2005 : Grand Daddy , un changement qui permet au robot de mieux comprendre les éléments techniques des sites (URL, redirections, etc.)
  • 2009 : La caféine augmente la vitesse des robots d'exploration et d'indexation pour des résultats à jour plus rapidement
  • 2010 : Google intègre les signaux sociaux (likes, partages...) dans le classement des résultats pour des réponses plus précises
  • 2011 : Panda , une mise à jour de l'algorithme qui pénalise les sites à mauvais contenu
  • 2012 : Venise , une autre mise à jour qui améliore les résultats au niveau local
  • 2012 : Penguin , une mise à jour qui pénalise le spam, comme les mauvais liens
  • 2012 : mise à jour EMD , permet d'obtenir des résultats de recherche plus liés au contenu qu'à l'URL
  • 2013 : Hummingbird , une mise à jour pour mieux relier les mots d'une requête pour ouvrir un champ sémantique donné
  • 2014 : Pigeon , influence grandement la recherche locale
  • 2015 : Mise à jour mobile , permet un affichage spécifique et adapté des résultats sur les appareils mobiles
  • 2015 : RankBrain , une mise à jour qui permet l'analyse sémantique de la requête afin d'en comprendre le sens

Nous constatons que Google a connu des difficultés sur plusieurs fronts au cours de l'histoire du développement de son moteur de recherche : lutte contre les abus, lutte contre la mauvaise qualité, voire la triche, évolution progressive récente vers l'analyse sémantique et la compréhension linguistique de formulations, amélioration de son système de classement en prenant des critères plus pertinents... Cette liste ne comprend pas non plus les différentes mises à jour plus ou moins importantes de toutes les parties de l'algorithme, qui sont effectuées très régulièrement.

Les concurrents ont repris certains de ces systèmes, et en ont développé d'autres, c'est indéniable, mais peu peuvent se vanter d'avoir autant de cordes à leur arc dans le développement de caractéristiques et technologies particulières. Google possède un algorithme complet et continuellement amélioré sur tous les fronts possibles, avec une culture du questionnement. C'est ce qui fait probablement de Google aujourd'hui l'algorithme le plus puissant au monde.

D'une part, il y a la mécanique, ce qu'il y a sous le capot, le moteur, dont nous venons de parler. Mais de l'autre côté, il y a aussi l'habitacle, les options et le confort d'utilisation. Et là aussi, Google n'a cessé de proposer des produits qui nous permettent de mieux afficher les réponses Google propose, plus que tout autre, des produits qui facilitent la recherche à nos questions afin d'y répondre plus facilement et plus rapidement.

Quelques exemples de recherche enrichis de données collectées à partir de ces produits (ici recherche universelle) :

Tout un ensemble de fonctionnalités ont été développées au cours de son histoire, telles que Google Maps, Google Flights, ou autres, afin de donner toujours plus de précision et de complète réponses. Voici l'historique des produits mis en place pour améliorer l'expérience de recherche Google (5 et 6) :

  • 2000 : Google Images , vous permet de rechercher spécifiquement sur les images
  • 2002 : Google News , regroupe des données provenant de milliers de sources d'actualités différentes
  • 2002 : Froogle (ancêtre de Google Shopping ), l'utilisateur peut effectuer des requêtes d'achat spécifiques pour obtenir des résultats sur les produits de commerce électronique
  • 2005 : Google Maps , vous permet d'afficher des cartes, des données de navigation, des itinéraires, mais aussi le trafic sur une période donnée
  • 2006 : YouTube est racheté par Google pour proposer également des vidéos
  • 2007 : Street View enrichit l'expérience Google Maps et donne une vue de la rue lors de nos recherches
  • 2007 : Recherche universelle , toutes les données incluses dans les index Images, News, Shopping, Maps, etc. sont proposées directement sur les résultats lorsque cela est pertinent (voir exemple ci-dessus)
  • 2008 : Google Suggest est généralisé, il donne des suggestions de recherche lorsque vous commencez à taper des mots clés dans la barre de recherche
  • 2010 : Recherche instantanée , donne les résultats en temps réel au fur et à mesure que nous tapons notre requête
  • 2011 : Google Flights regroupe les données de plusieurs compagnies aériennes pour proposer des vols, des itinéraires, des dates et des prix
  • 2011 : Google Hotel Finder , fonction similaire aux vols mais pour les hôtels
  • 2012 : Knowledge Graph , permet d'afficher directement la réponse à la demande de l'utilisateur, notamment en récupérant des informations provenant de sources autres que Google (comme Wikipédia) et en les connectant à certains champs sémantiques pour présenter des données enrichies lorsque le moteur pense qu'il s'agit d'un recherche (voir le test ci-dessous pour une illustration)

Depuis, Google a continué d'améliorer ces services tout en proposant de nouveaux écrans et en testant de nouvelles solutions.

Pour compléter l'étude théorique, petit exemple pratique d'une requête tirée au plus fort hasard, Candidats sur le banc d'essai : le test Obama quel âge a Obama ? Nous sommes un internaute très moyen et paresseux, donc nous réduisons notre demande au plus court et oublions les accents et les majuscules : nous tapons « age d'Obama »l'utilisateur test se trouve en Espagne, son navigateur est Chrome non identifié en français. Le moteur va comprendre. Pour plus de précision, , la requête est en français. Le test est effectué le 12 novembre 2015.

Résultat Google

Google comprend que nous recherchons des résultats français même si je suis en Espagne, il comprend parfaitement ce que nous recherchons et nous donne un résultat très précis et des données complémentaires (sa date de naissance, un résumé de ses antécédents, sa vie... c'est en fait le Knowledge Graph cité précédemment) et nous donne même un petit portrait photo. Cela donne Wikipédia est le premier résultat à nous offrir plus d'informations. Parfait. Nickel

Résultat Bing

Bing a compris qu'on faisait une recherche en français, par contre il n'a rien compris à la requête, c'est l'agitation, on veut l'âge d'Obama on a droit à deux vidéos du concurrent YouTube (bien joué c'est joli), en parlant de son garde du corps (?) et sa fille, puis enfin des images où l'on dirait que M. le Président a changé de couleur de peau. Au final, nous ne connaissons toujours pas l'âge d'Obama... Bing, pour le moment, cela semble un peu creux ici.

Résultat DuckDuckGo

Chez DuckDuckGo, c'est la panique, le moteur n'a évidemment pas compris que nous parlions en français, la grande majorité de nos résultats sont affichés en anglais (et même pas en espagnol), même s'il a bien compris notre requête initiale. En revanche, aucune image et pas de données enrichies , c'est sobre, l'affichage nous fait revenir un peu en arrière visuellement.

Demander le résultat

Chez Ask Rebelote, les langues se mélangent, un peu d'anglais et un peu de français... La question n'a évidemment pas été bien comprise avec, par exemple, le deuxième résultat sur la jeune fille et ses animaux de ferme. Une tentative infructueuse d'enrichissement des données tout en haut avec une mini bio mais qui ne répond pas à la question, et une barre latérale d'actualités qui ne comprenait pas la requête. Comme avant, visuellement, c'est un peu du web 1.0.

Résultat Qwant

Chez Qwant, c'est visuellement très réussi, les images sont bien mises en valeur et la présentation est très soignée. Par conséquent, les résultats de la recherche sont très faibles et vous devez faire défiler pour aller, ce n'est pas très pratique. Qwant a compris que notre requête est en français mais elle nous donne les données enrichies en espagnol. Premier résultat Wikipedia, logique et approprié, mais la suite est surprenante  : encore une fois le garde du corps, les news, les filles d'Obama, et 2 autres vidéos du concurrent YouTube (re-bravo), nous sommes assez loin du compte...

Résultats de l'étude d'âge d'Obama : il n'est pas glorieux pour les concurrents de Google d'effectuer une simple requête, alors que Google en sort une sans faille. Attention toutefois à ce que ce test ne soit effectué que sur une seule recherche, il est strictement empirique et ne se veut pas une étude exhaustive sur la qualité des résultats de la recherche. C'est un exemple édifiant de la raison pour laquelle Google est le meilleur moteur de recherche au monde  !

Sources :

1 : Statcounter octobre 2015 2 : Business Insider 2013 3 : Wikipédia 4 : Oncrawl 2015 5 : Google 6 : Wikipédia